Κατοικίδια και Τρίτη Ηλικία

Κατοικίδια και Τρίτη Ηλικία

Κατοικίδια και Τρίτη Ηλικία

Ένα σκυλάκι η μια γάτα προσφέρουν παρέα και τρυφερότητα, είναι αστεία και σε κάνουν να γελάς, παίρνουν το μυαλό από τις σκοτούρες και γενικά είναι μεγάλη παρηγοριά. Ενθαρρύνουν την καθημερινή σωματική άσκηση (βόλτα) διευρύνοντας και τον κύκλο γνωριμιών, βοηθούν στη χαλάρωση, χαμηλώνουν την πίεση, όλα αυτά τα στοιχειά που προάγουν την υγεία και παρατείνουν τη ζωή. «Ένα χάδι την ημέρα, τον γιατρό τον κάνει πέρα»
Όλες οι έρευνες δείχνουν ότι η φροντίδα ενός ζώου συντροφιάς ωφελεί πολλαπλώς τους ηλικιωμένους. Απαλύνει τη μοναξιά, μειώνει τα συμπτώματα κατάθλιψης και αυξάνει το γενικό επίπεδο δραστηριότητας και αυτό δεν αφορά μόνο αυτούς που έχουν σκύλο και τον βγάζουν βόλτα αλλά και αυτούς που έχουν γάτα. Η αγάπη άνευ όρων που προσφέρει το κατοικίδιο επιδρά καταλυτικά στην συνολική υγεία… Οι αριθμοί μιλούν από μόνοι τους:
95% των ηλικιωμένων μιλάει στο κατοικίδιο του
57% του εκμυστηρεύεται μυστικά
82% νιώθει ανακούφιση από τη θλίψη
65% νιώθει καλύτερα χαϊδεύοντάς το
71% ανακουφίζεται από σωματικό πόνο με την παρουσία και μόνο του ζώου
Στο σύνολο τους, μειώνονται οι επισκέψεις στο γιατρό κατά 21%

Τα ζώα συντροφιάς συνΚατοικίδια και Τρίτη Ηλικίαεισφέρουν στην ευημερία πολλών ηλικιωμένων. Με αυτή την έννοια προσφέρουν σημαντική βοήθεια στη Δημόσια Υγεία, και αποτελούν αναπόσπαστο στοιχείο του δικτύου κοινωνικής στήριξης.
Σε άρθρο στο Newsletter της MayoClinic, HealthOasis με τίτλο « Τα κατοικίδια και η υγεία σας» (7/2000), ο ογκολόγος της κλινικής, Edward T.
Creagan, γράφει:
Όλοι χρειαζόμαστε κάτι που να δίνει νόημα στη ζωή μας, κάτι στο οποίο να εστιάζουμε, που να είναι έξω από μας…Τα κατοικίδια μας προσφέρουν αγάπη άνευ όρων και αυτό δημιουργεί αυτομάτως μια γενική αίσθηση ασφάλειας….Μας βάζουν σε πρόγραμμα, έχουμε ευθύνες. Αγγίζοντάς τα είμαστε ήδη ωφελημένοι γιατί το χάδι και μόνο μας ηρεμεί. Τα κατοικίδια δεν μας κρίνουν, και πραγματικά φωτίζουν την ζωή ανθρώπων που πάσχουν από άγχος, μοναξιά ή κατάθλιψη.
Γιατί λοιπόν είναι τόσο θετικό να έχει ο ηλικιωμένος κατοικίδιο;
Για τους ηλικιωμένους που συχνά ζουν μόνοι, το κατοικίδιο προσφέρει πολύτιμη συντροφιά. Μειώνει τα επίπεδα του στρες, χαμηλώνει την αρτηριακή πίεση, αυξάνει την κοινωνική και την σωματική δραστηριότητα. Πολλές φορές συμβαίνει το κατοικίδιο να δίνει ερέθισμα στον ηλικιωμένο να διαβάσει η να μάθει κάτι σχετικά με το ζώο του.
Η παρέα με το ζώο βοηθά τον άνθρωπο να επικεντρωθεί στο παρόν. Το ζώο ζει στο παρόν, δεν ανησυχεί για το μέλλον… και το μέλλον φαντάζει συχνά τρομαχτικό για έναν ηλικιωμένο.
Το ζώο βοηθά να μειωθεί η κατάθλιψη και η μοναξιά. Βοηθά τον άνθρωπο να ασχοληθεί με κάτι άλλο πέρα από τα σωματικά του προβλήματα και όλα τα αρνητικά που φέρνουν τα γηρατειά. Τα κατοικίδια χρειάζονται περπάτημα, τάισμα, νερό, βούρτσισμα, χάδια και παιχνίδι και αυτό απασχολεί και διεγείρει τον ηλικιωμένο. Όλες αυτές οι δραστηριότητες αυξάνουν την απασχόληση του μεγάλου ανθρώπου και ωφελούν το καρδιοαγγειακό του σύστημα και την ευελιξία των συνδέσμων και των αρθρώσεων.
Είναι σημαντικό να γνωρίζει κάποιος αν ένας ηλικιωμένος έχει κατοικίδιο ώστε να υπάρξει φροντίδα γι αυτό αν χρειαστεί το αφεντικό του να πάει στο νοσοκομείο.